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El Blog Guardián de la caída del equipo

Dado que estamos en un estado de ánimo de prueba, vale la pena analizar más a fondo las pruebas de terceros: qué es, qué no es y qué significa para todos nosotros en la industria, ya sea que usted sea un fabricante o un fabricante. usuario de equipos de protección contra caídas.

Demostrando las Demandas

Las pruebas de terceros son un proceso en el que instalación acreditada de pruebas independientes Somete a un producto a una serie estandarizada de pruebas para garantizar que cumple con los requisitos del fabricante u otro organismo que rige el rendimiento. Los resultados de estas pruebas ayudan a dirigir a los fabricantes en el proceso de diseño identificando fortalezas y potencial debilidades en el producto; se usan para determinar el cumplimiento del producto con las regulaciones de ANSI u OSHA; y le dan la tranquilidad al consumidor de que las afirmaciones de rendimiento hechas por el fabricante son de hecho ciertas.

Pero pruebas de terceros no fue siempre un requisito en el caso de equipos de protección contra caídas. Hasta que ANSI lanzó el estándar Z359.7 en 2011, las pruebas de conformidad del producto se dejaban solo a los fabricantes, y las pruebas de terceros eran algo que los fabricantes podían elegir, pero eran no obligado, que hacer. Esto significaba que la validez de las pruebas se dejaba a criterio de cada fabricante, y aunque es probable que cada fabricante actuara en beneficio de la seguridad de sus clientes, no existía un método para garantizar que las pruebas fueran consistentes y significativas. toda la industria.

Uno de los factores clave que Z359.7 trajo a las pruebas de equipos de protección contra caídas fue estandarización no solo de métodos de prueba, sino acreditación completa del laboratorio de pruebas en sí. Para que los resultados de las pruebas sean significativos en todo el mundo, esos resultados deben generarse en laboratorios que cumplan con los rigurosos estándares de los requisitos generales internacionales ISO 17025 para la competencia de los laboratorios de prueba y calibración. Al requerir que los laboratorios cumplan con el estándar ISO, ANSI busca garantizar que los resultados de las pruebas de un producto específico sean los mismos, sin tener en cuenta de qué país o clima se realizó la prueba. Con la globalización cada vez mayor de la fabricación en la actualidad, esto significa que los consumidores pueden Está seguro de la seguridad de un producto sin importar dónde fue hecho.

La transparencia es clave

De la mano con las pruebas en laboratorios acreditados ISO es la grabación y haciendo disponible los resultados de esas pruebas de terceros. Al requerir que las pruebas de terceros estén disponibles para quienes lo soliciten, ANSI ofrece a los consumidores un vehículo para abordar una posible agravio con respecto al rendimiento o la seguridad de un producto. Este aumento en la transparencia es realmente una no tan sutil Empujar a los fabricantes a mantener la acreditación de sus laboratorios, y si después de una consulta se descubre que los resultados o la instalación no cumplen con las normas ISO (o ANSI), se pueden tomar medidas punitivas, incluida la revocación de la acreditación ISO.

Por cierto, hay un importante, aparentemente contradictorio, detalles sobre las pruebas de terceros: los fabricantes pueden, en vigor, sea su propio laboratorio de pruebas de terceros. ¿Cómo es esto posible? ANSI declara inequívocamente en Z359.7 que "el laboratorio de pruebas del fabricante puede realizar pruebas utilizando un ingeniero profesional que sea una persona calificada con respecto a la protección contra caídas" y que una de las formas en que un producto puede probarse para satisfacción del estándar es que , "El producto puede ser probado en el laboratorio acreditado por el fabricante [ISO 17025] y debe ser firmado y sellado por un ingeniero profesional y una persona calificada en protección contra caídas". Esto podría parecer el proverbial zorro viendo el gallinero, pero el hecho es que los fabricantes que realizan sus propias pruebas no están menos controlados que los laboratorios externos, y se mantienen con el mismo estándar exacto. En muchos sentidos, debido al potencial de sesgo percibido, podría darse el caso de que los fabricantes estén bajo más escrutinio que un laboratorio externo. El punto aquí es que siempre que un laboratorio haya sido acreditado por la queja ISO, use equipos de prueba especificados por ANSI y pruebas según los estándares ANSI, los resultados de las pruebas serán los mismos. Este es un paso adelante muy importante y positivo para toda la industria.

No todos los productos son probados

En el contexto de la protección contra caídas, es importante entender que no todos los productos caen bajo los estándares ANSI Z359, y posteriormente no están obligados a ser probados por un centro de pruebas de terceros independientes (o internos). Las barandas, los eslingas de herramientas, las escaleras y los sistemas de malla son ejemplos de productos que a menudo se mencionan dentro de la protección contra caídas y que actualmente no requieren pruebas de terceros dirigidas por ANSI. Eso no quiere decir que los productos no hayan sido probados en absoluto (están cubiertos bajo estándares diferentes) y de alguna manera son inseguros, solo que hasta el momento, no han sido incluidos en los estándares de ANSI. Sin embargo, dada la cantidad de cambio en la industria y el historial expansión del alcance de ANSI, puede haber un momento en el futuro donde estos (y otros) productos puedan tener su propio estándar y tenemos que volver a visitar esta conversación una vez más.