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Le blog de l'équipe Guardian Fall

Si vous avez manqué notre post précédent, (ou besoin d'un rappel), nous examinons une histoire souvent entendue d'un Inspecteur OSHA venir sur un chantier, voir un problème et fermer le chantier. La semaine dernière, nous avons expliqué comment la plainte initiale (une longe prétendument non conforme) par l'inspecteur de l'OSHA n'était pas valide, et cette semaine, nous allons sauter dans la deuxième partie de l'histoire; si un inspecteur de l'OSHA peut ou non immédiatement arrêter un chantier. Et c'est parti…

Descendre aux punaises en laiton.

Le fait est que l'OSHA ne peux pas se rendre sur un chantier et, en raison d'une violation, arrêter immédiatement les opérations; ils simplement je n'ai pas l'autorité - ce ne sont pas la police. Si un inspecteur constate une violation, conformément à la loi de 1970 sur la SST, il «… doit avec une diligence raisonnable remettre une citation à l'employeur». La loi n'indique pas que l'inspecteur peut arrêter les travaux ou interrompre les opérations à ce moment-là. En cas de danger imminent, où les employés sont directement exposés à la mort ou à des blessures graves, un inspecteur peut recommander à l'employeur de retirer les travailleurs de la zone, mais ne peut aller plus loin. Se référant à la loi sur la SST de 1970, il déclare:

  
Les tribunaux de district des États-Unis seront compétents, à la demande du secrétaire, pour restreindre toutes conditions ou pratiques dans tout lieu de travail qui sont telles qu'il existe un danger qui pourrait raisonnablement causer la mort ou des blessures graves immédiatement ou avant l'imminence. d'un tel danger peut être éliminé par les procédures d'application prévues par ailleurs par la présente loi.

Cela signifie que pour que l'OSHA ferme un chantier, le secrétaire au Travail doit adresser une requête à un tribunal de district local pour une injonction d'interrompre les opérations. Ce qui, bien entendu, signifie que la plainte initiale doit faire l’objet d’un long processus de pétition avant de retourner à l’employeur fautif.

 

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Pas décroché.

Maintenant, ne prenez pas ce fait comme une raison pour rejeter les règlements et continuer avec des conditions de travail dangereuses simplement parce que l'inspecteur de l'OSHA (qui, semble-t-il, est généralement perçu comme aussi populaire que le fisc), ne peut pas vous arrêtez techniquement. La réalité est que d'une certaine manière, chaque travailleur sur le chantier est son propre inspecteur OSHA, et a le droit d'arrêter de travailler dans des conditions dangereuses. C'est vrai, chaque employé a droit à un environnement de travail sûr, et si l'environnement de travail n'est pas sûr, ils peuvent refuser travailler dans cet environnement dangereux. Et pour être clair, le droit à un environnement de travail sûr n'est pas qu'une suggestion - c'est la lettre de la loi. La clause d'obligation générale de la loi sur la SST de 1970 stipule que chaque employeur:

1 ° doit fournir à chacun de ses salariés un emploi et un lieu de travail exempts de dangers reconnus causant ou susceptibles de causer la mort ou des lésions corporelles graves à ses salariés;
(2) doit se conformer aux normes de sécurité et de santé au travail promulguées en vertu de la présente loi.

 

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Choisissez votre idiome

Je ne sais pas dans quelle mesure cela doit être précisé plus clairement; tout est bien là en noir et blanc. Pour ajouter à cela, si un le travailleur refuse travailler dans un environnement dangereux, l'employeur ne peut pas les renvoyer à la maison pour la journée sans solde jusqu'à ce qu'ils «soient sages» et décident de céder aux souhaits de l'employeur. Non seulement le travailleur est protégé dans ces cas par les lois sur les dénonciateurs, mais il existe une préséance réelle pour une situation comme celle-ci.


L'affaire de la Cour suprême Whirlpool contre Marshall  (1980), détaille un événement où deux travailleurs étaient renvoyé à la maison tôt sans salaire pour avoir refusé d'effectuer des travaux dans une zone jugée trop dangereuse. Le travail les a obligés à marcher sur des filets suspendus conçus pour attraper les pièces qui pourraient tomber des bandes transporteuses aériennes. Le filet avait été endommagé à certains endroits, et en fait, d'autres les ouvriers étaient tombés à travers le filet jusqu'au sol en dessous (environ 20 pieds), et un à sa mort un an auparavant.


La décision du tribunal a conclu que les employés avaient droit de refuser un travail dangereux, et aussi que l'employeur ne pouvait pas suspendre leur paie ou les renvoyer chez eux à cause de cela. En bref, la décision a affirmé les droits des travailleurs à un lieu de travail sûr et, ce faisant, a fait de chaque travailleur une sorte de de facto  Inspecteur OSHA, c'est-à-dire s'ils voient quelque chose de dangereux, ils peuvent le signaler et refuser de travailler dans l'environnement jusqu'à ce que les risques soient atténués. Ainsi, alors qu'il est vrai que l'OSHA ne peut pas simplement valser sur votre chantier et fermer les portes, vos employés peuvent obtenir un résultat similaire en refusant (à juste titre) de travailler dans un environnement dangereux. En fin de compte, l'employeur n'a qu'une seule option: résolvez le problème et ne le laissez pas se reproduire.


Ainsi, dans notre exemple où une opération a été censément arrêtée par l'OSHA, nous savons Quelque chose est mal. Soit la personne qui a signalé l'événement ne savait pas comment décrire avec précision ce qui s'était passé, soit elle a choisi la réponse la plus hyperbolique, Henny Penny - «Le ciel tombe» - pour faire une bonne histoire (et malheureusement encore un malentendu flagrant) ). Peu importe la raison, le rapport erroné n'aide ni l'OSHA à faire son travail, ni l'employeur ou l'employé à connaître la vérité sur la question. Le moins de tous, il ne fait rien pour réellement augmenter la sécurité sur le chantier.


La dernière chose que je veux faire est de créer de l'inimitié entre l'OSHA et les employeurs, ou entre les employeurs et les travailleurs. Mais dans l'intérêt de aider à promouvoir la connaissance et la compréhension, il est important de savoir quelles sont les responsabilités (et l'autorité) de chaque partie de ces relations, même si cela semble rendre l'OSHA moins puissant et les employés plus puissants. Et je peux comprendre la frustration des employeurs qui sont assis carrément au milieu, essayant d'équilibrer la gestion d'une entreprise et tous les stress qui en découlent, et étant également conscients de l'OSHA afin de protéger les travailleurs et d'éviter les citations. Et en parlant de citations, rappelez-vous que même si un inspecteur de l'OSHA ne peut pas forcer un employeur à fermer ses portes, ces citations s'accompagnent d'amendes de plus en plus lourdes, et ces amendes peuvent très bien obliger l'employeur à fermer ses propres portes, en particulier dans le événement de récidive, dont certains que j'ai vu atteindre un quart de million de dollars.


Le but d'entrer dans autant de détails sur une histoire aussi simple (et commune) est de montrer une fois de plus que l'éducation est la meilleure amie du travailleur en hauteur, et aussi que les choses ne sont pas toujours ce qu'elles paraissent. Connaissance élimine la peur et l'incertitude, et permet à une personne d'accomplir son travail avec la certitude qu'elle fait ce qu'il faut. En outre, cela permet à un travailleur de dire quelque chose s'il voit quelque chose qu'il sait être faux et de savoir qu'il ne peut pas subir de représailles pour avoir défendu ses droits au travail.


La formation continue devrait faire partie intégrante de la vie de chaque travailleur. Qu'il s'agisse de passer en revue les règlements pertinents de l'OSHA, de relire (parce que vous les avez déjà lus une fois - n'est-ce pas?) Les manuels du propriétaire de tout votre équipement, ou même d'envoyer un e-mail demandant des éclaircissements sur un aspect déroutant de la protection antichute, une éducation constante est un excellent moyen de vous assurer d'être à la pointe de la sécurité. Le fait que vous ayez lu cet article signifie que vous voyez l'éducation comme un élément essentiel de votre travail - bravo.


Nous continuerons à explorer des sujets comme celui-ci à l'avenir et à tirer le rideau sur davantage de ces aspects mal compris de la protection antichute. Si vous avez une question ou un exemple spécifique que vous aimeriez voir abordé, n'hésitez pas à nous contacter via nos pages de médias sociaux Twitter ou Facebook; Nous aimerions recevoir de vos nouvelles. Jusque là, soyez éduqués, soyez vigilants et soyez en sécurité là-haut!

 

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